Los hongos de los pies– también conocidos como pie de atleta– causan una infección muy molesta y frecuente.  Los hongos en cuestión suelen ser del tipo dermatofitos ,  especies distintas a las levaduras.

Por lo tanto no son los mismos que causan los hongos de la espalda (pitiriasis versicolor), o los hongos vaginales (candidiasis vaginal).Aunque en ocasiones puede haber infección por Cándidas en pies o uñas lo más habitual es que sean dermatofitos.  

Los hongos dermatofitos se desarrollan en tejidos que contienen queratina, ya que se alimentan de ella,  como las uñas, la planta del pie, los espacios interdigitales del pie, las ingles,  el cuero cabelludo e incluso otras zonas de piel sin pelo. Los síntomas varían entre leves hasta una inflamación intensa.  Otro nombre que tienen estas infecciones es “tiña”.

¿Qué aspecto tienen los hongos de los pies?

Varios signos clínicos delatan su presencia:

  • Cortes o grietas
  • Picor de intensidad variable
  • Dolor
  • Mal olor
  • Formación de ampollas
  • Descamación
  • Rojeces

Estos signos pueden estar en los espacios interdigitales o en la planta del pie. Cuando afectan las uñas producen cambios en su coloración, que va desde el blanco amarillento hasta el marrón o negro.

Es muy habitual la afectación de varias uñas a la vez.  Otros signos clínicos de la uña infectada es el engrosamiento de la uña, con descamación por debajo  o la separación de la uña del lecho ungueal.

¿Cómo se pillan los hongos?

Los dermatofitos son hongos cosmopolitas, o sea que están por todas partes. Se desarrollan mejor con el calor y la humedad. Pueden estar en la tierra, en animales o en otros seres humanos que, de estar infectados, nos transmiten la infección de forma directa.

Las escamas infectadas con hongos pueden permanecer durante meses en el medio ambiente, por lo que es conveniente pasar la aspiradora si lo tenemos de invitado en casa.

Desde luego hay factores que favorecen que se desarrolle esta infección en nuestros pies:

  • Sudoración intensa
  • Calor
  • Hábito de andar descalzo por sitios públicos
  • Calzado inadecuado

Desde luego, no todas la erupciones del pie y las uñas  son debidas a los hongos: también pueden aparecer eccemas o psoriasis, entre otras.

En los casos dudosos se puede realizar un cultivo micológico, que es una prueba sencilla que consiste en raspar las escamas del pie o de las uñas, que se colocan en un bote estéril y se mandan al laboratorio, aunque los resultados tardan un poco.

Tiene la ventaja de indicarnos exactamente el nombre y apellido de nuestro poco deseado invitado. El examen directo o prueba de KOH es más inmediato pero nos dice si hay o no infección pero no nos señala el nombre del culpable.

Tratamiento

La mayoría de las veces y si las lesiones son localizadas pueden utilizarse antifúngicos tópicos locales. En los casos más importantes o cuando hay afectadas varias uñas se plantean los antifúngicos orales.

Consejos para evitar las reinfecciones

  • Higiene correcta de los pies con secado interdigital minucioso. A veces nos secamos de prisa y corriendo, como si el pie fuera un bloque y no nos detenemos en los espacios interdigitales. Esto deja restos de humedad, que es donde mejor viven los dermatofitos
  • Utilizar tejidos naturales en los calcetines (hilo y algodón)
  • Cambiar periódicamente de calzado: estar todo los días con los mismos zapatos no es lo más conveniente
  • Si hay sudoración excesiva de los pies, utilizar productos específicos y plantillas absorbentes del sudor
  • Utilizar zapatillas en vestuarios, duchas o sitios públicos
  • No utilizar calzado o calcetines de otras personas
  • Ventilar y airear el calzado, sobre todo las botas y botines
  • Descartar los zapatos que nos aprietan mucho: favorecen la sudoración y con ello predisponen a los hongos
  • No utilizar zapatos de materiales sintéticos como caucho, plástico y vinilo

Recuerda: compartimos planeta con los dermatofitos. Son cosmopolitas y están por todas partes.  Ellos están aquí para quedarse.

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