Los hongos en la espalda, hombros y pecho son muy comunes en los meses de verano.  El nombre médico es pitiriasis versicolor y es debido a la acción de nuestra amiga, la levadura Malassezia.

La palabra pitiriasis quiere decir “descamación” y versicolor, color variable o que cambia, porque puede producir manchas blancas, rosadas o marrones

La Malassezia es un habitante de nuestra flora cutánea que se alimenta de sebo, por eso crece sobre todo en las áreas grasientas del cuerpo como la parte superior del pecho y la espalda, donde produce la pitiriasis versicolor (“el hongo de la espalda”). En el cuero cabelludo, también rico en sebo,  contribuye  al desarrollo de caspa y dermatitis seborreica, y en las partes grasas de la cara, produce dermatitis seborreica facial. La dermatitis seborreica se tratará más adelante en un próximo artículo.

Como todo el mundo posee este hongo, la enfermedad no es contagiosa. Sin embargo, puede pensarse, si está en la piel de todo el mundo ¿por qué algunos desarrollan las manchas y otros no? Una vez más la explicación está en factores de la propia piel.

¿Por qué los hongos se vuelven activos?

A esta levadura le gusta comer grasa, así que las pieles grasientas tienen más probabilidades de desarrollarlo que las pieles secas.

Para que se desarrollen las manchas, la levadura tiene que cambiar de forma. En las pieles sin lesiones clínicas , la Malasseziareside con una forma redonda, que es su aspecto habitual, como si fuera una albóndiga.

Pero en cuanto encuentra las condiciones apropiadas adopta una forma alargada de filamento, como pequeños espaguetis,  que penetran en las capas superficiales de la piel produciendo las manchas . Como prácticamente no existe inflamación, no hay picor ni otros síntomas más que lo que se ve.

El cambio de forma de esta levadura es favorecido por una serie de factores:

  • Altas temperaturas: por eso es tan frecuente en verano
  • Humedad ambiental  alta
  • Sudoración:  nuestro  “ agua” es como si estuviera regando  una planta.  Por eso verano, gente que suda mucho y deportes son factores que pueden inducirlo
  • Piel grasa: indudablemente, sin piel grasa no crece la levadura

Todos estas circunstancias explican que los pacientes que suelen padecerlos  lo hagan casi cada verano, porque cada vez que se repitan estas circunstancias, reaparecerán. No es que “lo pillé en la playa”. Más bien es el calor, la humedad y la piel grasa lo que los está activando.

¿Cómo se manifiesta la pitiriasis versicolor?

Se trata de pequeñas manchas redondas u ovaladas, aunque a veces se juntan y forman placas más grandes que aparecen en las áreas grasas de la parte superior del tronco, cuello, parte superior de los brazos , hombros y espalda.

Recordemos que se llama “pitiriasis” que quiere decir descamación, por eso, si rascamos las manchas, que tienen un ligero relieve, vemos que se desprenden escamas muy finas.

Las manchas suelen ser color piel, rosadas o marrones. A veces son blancas, sobre todo cuando se hacen evidentes luego de exponerse al sol, ya que el hongo se comporta como un “paraguas” que tapa la radiación solar allí donde se desarrolla y por lo tanto no le da el sol.

Es muy raro en niños y ancianos, debido a la menor cantidad de sebo de la piel, excepto en climas tropicales donde la intensa humedad y calor predisponen a padecerlo a cualquier edad.

¿Cuál es el tratamiento para los hongos en la Espalda?

Siendo una micosis tan benigna y superficial, los antifúngicos locales suelen ser suficientes, aunque los cuadros muy extensos pueden llegar a requerir tratamiento oral.

Como parte del tratamiento vale la pena lavar la zonas afectadas con un champú conteniendo selenio, que es un “repelente” natural del hongo y luego aplicar el antifúngico correspondiente, ya sea en crema o en spray.

Como es un hongo que se desarrolla en un contexto de humedad, vale la pena seguir unos simples consejos:

  • Secarse bien al terminar la ducha. Salir con el cuerpo húmedo, a medio secar, o utilizar un albornoz en vez de una toalla, son factores que favorecen el crecimiento del hongo.
  • Si tienes tendencia a repetir los hongos cada año conviene utilizar el champú de selenio en forma preventiva, dos o tres veces por semana desde que empieza el calor.
  • Comer alimentos ricos en selenio: pescado, marisco, carnes rojas, granos enteros, frutos secos, huevo, pollo y verduras.

 

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